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États-Unis : trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison

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États-Unis : trois détenus innocentés et libérés après 36 ans en prison 30
Alfred Chestnut (gauche), Andrew Stewart (centre) et Ransom Watkins (droite) posent après leur libération, 36 ans après leur emprisonnement pour un crime qu'ils n'ont pas commis. | Photo Crédit : AFP
Actimed
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Trois Américains, condamnés à la rétention à perpétuité depuis leur adolescence, ont été blanchis et libérés, lundi, après avoir passé 36 ans en prison à la suite d’une erreur judiciaire.

Un tribunal de Baltimore a reconnu qu’Alfred Chestnut, Andrew Stewart et Ransom Watkins étaient innocents du meurtre de DeWitt Duckett, un garçon de 14 ans abattu en 1983 dans les couloirs de son école lors du vol de son blouson.

Aujourd’hui libres, les trois hommes vont devoir se reconstruire. « Nous sommes humbles, nous ne sommes pas en colère », a déclaré Ransom Watkins lors d’une conférence de presse à la sortie du tribunal. « Mais cela n’aurait jamais dû arriver et quelqu’un va devoir payer », a-t-il ajouté.

La procureure de cette ville portuaire s’est engagée à ce qu’ils soient dédommagés. « Ce jour n’est pas une victoire, c’est une tragédie qu’on leur ait volé 36 ans », a ajouté Marilyn Mosby, en s’excusant pour les erreurs commises par ses services.

Le meurtre de DeWitt Duckett avait suscité beaucoup d’émotion à une époque où les établissements scolaires étaient encore largement épargnés par la violence des armes à feu.

Barbancourt

Sous pression, les enquêteurs s’étaient rapidement orientés vers trois anciens élèves de l’établissement : Chestnut, Stewart et Watkins, des jeunes Noirs âgés de 16 à 17 ans, parce qu’ils avaient été vus sur place un peu plus tôt et que l’un d’eux possédait un blouson identique à celui volé à la victime.

Un ticket de caisse du blouson avait pourtant été apporté pour preuve et dans un premier temps, les témoins du crime avaient assuré ne pas les reconnaître. Mais la police avait insisté et, lors du procès, quatre personnes avaient assuré qu’ils étaient bien les auteurs du meurtre. Malgré les dénégations du trio, les jurés les avaient condamnés à la prison à vie en moins de trois heures de délibérations.

Or, ces quatre témoins sont depuis revenus en arrière et ont expliqué avoir subi des pressions de la part de la police, a expliqué le Mid-Atlantic Innocence Project (MAIP), une association qui lutte contre les erreurs judiciaires et a participé à la réouverture du dossier.

D’autres témoins ont de leur côté identifié un autre homme, qui est désormais le suspect du crime.

Source : Le Journal de Montréal

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