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Séisme et aménagement du territoire: la régionalisation devient incontournable

Séisme et aménagement du territoire: la régionalisation devient incontournable

Deux séismes majeurs en onze ans et de l’avis des experts d’autres suivront. L’alerte est déjà lancée sur la faille Nord qui, selon l’ingénieur-géologue Claude Prepetit, fera l’effet de 900 bombes atomiques. Entre-temps, la faille Septentrionale (Nord) ainsi que celle d’Enriquillo (pointe Tiburon/Rep.Dominicaine) continuent d’accumuler de l’énergie et peuvent décrocher à n’importe quel moment. D’autres failles méconnues surgissent ajoutées aux failles secondaires existantes, ce qui augmente le degré de risque sismique en Haiti. Il faut avouer que le tableau n’est pas trop réjouissant et n’invite nullement à la sérénité d’esprit lorsqu’on visualise les impacts du tremblement de terre du 14 août 2021.

En effet,  plusieurs vidéos exposent une réalité criante qui semble ne pas attirer l’attention des spécialistes et des décideurs. Il me semble que des habitats ont été implantés directement sur la ligne de faille, entraînant une désagrégation et/ou engloutissement de maisons et de personnes. La configuration de l’espace a été  modifiée en certains endroits. De tels constats invitent aux réflexions et aux questionnements.

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Imaginons un peu le spectacle de l’engloutissement du fameux bidonville de Jalousie (commune de Pétion-ville) avec une population approximative de plus de 250 000 personnes accompagné d’une modification de l’espace avec un épicentre enregistré dans le rayon de Port-au-Prince. Le morne l’Hôpital perdrait une bonne partie de sa ceinture centrale avec tout ce qu’il contient. La Vallée de Bourdon ne serait pas épargnée sans oublier les autres communes et zones de l’aire métropolitaine. C’est déjà près d’un million de morts et des dégâts inimaginables qui conduiraient à une reformulation naturelle, violente de l’espace.

Imaginons également un méga tsunami provoqué par la faille septentrionale Nord. Tout le bord de mer de la ville du Cap-Haïtien et une bonne partie intérieure de la ville serait submergée. Je fais abstention de l’entrée des eaux sur toute la bande littorale Nord. En termes de coût humain, cela équivaudrait à des milliers de morts.

Imaginons également que la majorité de nos villes sont côtières pour des raisons stratégiques liées à la colonisation. Aujourd’hui, avec le réchauffement planétaire, les déséquilibres environnementaux et la fonte des glaciers, il nous faut repenser catégoriquement l’aménagement du territoire haïtien pour donner une autre vocation aux littoraux. Sinon, le risque de perdre une bonne partie de ces villes et leurs contenants est élevé, s’il n’y a aucune anticipation du coté des autorités.

Par ailleurs, les impacts du tremblement de terre ont mis à nue des réalités extrêmement importantes qui nous permettent aujourd’hui d’effectuer une analyse comparative en lien avec l’aménagement du territoire. Insistons sur deux paramètres : 1) l’impact du tremblement de terre sur Port-au-Prince et sur la région Sud. 2) les réponses d’urgences et la gestion de l’aide

A)- Vue comparative des impacts à Port-au-Prince et au niveau de la Région Sud

D’abord, il est à noter qu’il n’existe pas de grandes similitudes entre le tremblement de terre du 12 janvier 2010 et celui du 14 août 2021, si ce n’est leur proche magnitude de 7 sur l’échelle de Richter.

  1. le premier s’est déclenché sur la faille dite de Léogane localisée à une distance appréciable de la capitale haïtienne. Point de concentration d’individus et de toutes les activités majeures du pays, les statistiques officielles du Post Desaster Need Assesment (PDNA) 2010 ont retenues plus de 220.000 morts officiellement, plus de 300.000 blessés, 500.000 déplacés internes, 105.000 résidences totalement détruites, 1,300 établissements d’éducation détruits ou endommagés, des bâtiments de l’administration publique détruits, 50 hôpitaux et centres de santé effondrés ou inutilisables et 7.804 milliards de dollars US de dommages et de pertes.

En termes d’impact direct sur l’espace, une très faible modification de l’espace a été enregistrée.

  1. Le second (séisme du 14 août 2021) s’est opéré en département où l’habitat est moins dense et les activités éparses. Sur les trois départements de la Région Sud, les dernières données officielles du Centre d’Opérations d’Urgence National (COUN)  mentionnent 2 207 décès, 12 268 blesses, 320 disparus, 52 953 maisons détruites, 77 006 maisons endommagées, les complexes administratifs de Jérémie, de Beaumont  et de Corail ; dix (10) commissariats de la Police Nationale d’Haïti ont été détruits (Jérémie, Pestel et Corail)  (au moment de la rédaction de cet article)

En termes d’impact direct sur l’espace , une très forte  modification de l’espace a été enregistrée avec une  forte dénivellation du sol en certains endroits.

En somme, si le séisme de 2010 fut lourde de conséquence sur les infrastructures, l’économie  et les pertes en vie humaines; celui de 2021 a profondément modifié l’espace. Le Saut Mathurine en est un exemple visible.

B)- Vue comparative des réponses d’urgence et la gestion de l’aide

Dans les deux cas, le constat est flagrant. l’Etat peine à secourir les populations affectées de manière institutionnelle malgré les efforts jumelés entre le Centre d’Opération d’Urgence National/COUN ;  le Ministère de la Planification et de la Coopération Externe/MPCE et le Ministère de l’Intérieur et des Collectivités Territoriales /MICT. Cette tendance s’est nettement accentuée pour le second tremblement de terre en raison de l’inaccessibilité de certaines zones ou localités et de la faible présence et/ou l’absence de l’Etat dans d’autres lieux. Malheureusement, l’Etat ne dispose pas de matériels volants pouvant acheminer l’aide dans les zones enclavés ou inaccessibles.

On dirait que la Société Civile, de manière instantanée, et l’international  détiennent un champs d’action plus étendus que l’Etat en terme de réponses d’urgence aux catastrophes.

En principe, dans tous pays organisés, l’Etat agit rapidement après une evaluation sommaire des dégâts en mettant en branle des structures de relais institutionnellement établies.  Sur ce plan, Haiti n’a retenu aucun apprentissage du tremblement de terre du 12 janvier 2010.

C)- Comment interpréter l’incapacité constante de l’Etat à adresser rapidement des solutions d’urgence et efficace face aux catastrophes naturelles?

La négation de l’aménagement du territoire est le principal facteur qui impacte négativement les actions gouvernementales. En second lieu, viennent la surpolitisation de l’administration publique, la minimisation de  la technique et l’absence de vison à long terme des politiciens.

Une simple illustration technique permettra une meilleure compréhension des affirmations précédentes.

La loi sur la régionalisation et l’aménagement du territoire de 1982 préconisait la subdivision du territoire en quatre grandes Régions de planification du développement. Il s’agit de la Région Nord, la Région Transversale,  la Région Ouest et la Région Sud. Chaque région devrait être dotée d’infrastructures, de services de base, de mécanismes institutionnels et financiers devant assurer une certaine autonomie et prise en charge des actions gouvernementales pour cet échelon territorial. Par exemple, à l’Instar de Port-au-Prince, il serait loisible de compter, un hôpital général régional, un centre régional des équipements (CRE), un centre régional d’électricité, un centre régional d’eau potable, un dépôt régional de réserves et d’approvisionnement stratégique en cas de catastrophes naturelles, un centre régional de gestion des risques et désastres, etc.

Ces mêmes infrastructures et services seraient dupliqués au niveau des Arrondissements de la Région aux fins de supporter la décentralisation et le renforcement des Collectivités Territoriales de Communes et de sections communales. Obligatoirement, tous les contraintes spatiales (zones enclavés, localités inaccessibles, faiblesses et ou absences de services sociaux de base etc.) auraient été prises en comptes à travers un Programme d’Investissement Public Régional (PIPR).

Si la régionalisation et l’aménagement du territoire étaient mis en application, elle aurait permis en 2010 et en 2021 à l’Etat haïtien d’effectuer une meilleure coordination et prise en charge des dégâts. Elle aurait permis également d’effectuer de micros zonage sismique régional et inter-régional.

D)- Urgentes  recommandations

 Le séisme du 14 août 2021 envoie un effrayant message de ce qui pourrait advenir sur les Failles Enriquillo et Septentrionale si les épicentres se déclencheraient très près de Port-au-Prince ou sous la mer près du littoral de la ville du Cap-Haïtien. A noter que je ne mentionne pas les multiples autres failles existantes et/ou méconnues. Il s’agit déjà de près d’un  million de morts en perspective. En attendant un troisième séisme majeur, il est urgent de :

  1. Revenir à la loi sur la régionalisation et l’aménagement du territoire de 1982 tout en procédant à certaines actualisations en raison du contexte actuel ;
  2. Transférer le Bureau des Mines et de l’Energie sous la tutelle du Ministère de la Planification et de la Coopération Externe afin de renforcer les actions de la Direction de l’aménagement du Territoire de Développement Local et Régional (DATDLR)
  3. Réaliser un zonage sismique le long des failles prioritaires avec pour actions connexes la délimitation d’une bande à rayonnement stable de part et d’autres de la ligne centrale. Cette ceinture sismique serait aménagée écologiquement (grands arbres forestiers) de façon à interdire toutes activités humaines (habitat, équipements et ou infrastructures) sur la ligne des failles ;
  4. Procéder à l’implantation d’un minimum d’équipements au niveau des quatre grands centres urbains régionaux;
  5. Procéder rapidement à la construction d’un dépôt stratégique de reserves et d’approvisionnement (produits premières nécessités, kits hygiéniques, tentes, produits sanitaires etc) ;
  6. Sensibiliser, former et informer les membres des mairies, les CASECs afin qu’ils puissent se préparer à toutes éventualités.

D’ici là, si la situation politique ne s’améliore pas, si une nouvelle génération de politiciens visionnaires ne surgissent pas,  nous devrions tous commencer à pleurer nos morts par anticipation.

Marie Florance JEAN PIERRE

Maître en Administration Publique de l’ENAP/Québec

Anthropologue, Juriste.

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